Pławy drążkowe systemu kardynalnego służą do oznaczania miejsc niebezpiecznych i przeszkód żeglugowych. Pławy te znalazły szerokie zastosowanie przy oznaczaniu miejsc niebezpiecznych jezior mazurskich. Pława jest jednym elementem zawierającym balast, pływak, drążek o odpowiedniej kolorystyce: W, E, N, S, odpowiedni znak szczytowy oraz okucie do połączenia pławy z zakotwiczeniem składające się z szekli oraz krętlika.